La perte de poids peut-elle aider à soulager le reflux acide ?

« Le surpoids augmente la pression autour de l’abdomen, ce qui est plus susceptible de provoquer un reflux », explique Lauren Gerson, gastro-entérologue au California Pacific Medical Center de San Francisco. « Il peut également y avoir des hormones, comme l’œstrogène, sécrétées par les cellules graisseuses qui provoquent la relaxation du muscle sphincter œsophagien. »

La perte de poids peut-elle aider à soulager le reflux acide ?
La perte de poids peut-elle aider à soulager le reflux acide ?

La meilleure preuve que les kilos en trop augmentent le RGO provient de l’étude sur la santé des infirmières. Les femmes qui avaient pris le plus de poids au cours des 14 dernières années étaient deux fois plus susceptibles de déclarer des brûlures d’estomac que celles dont le poids était resté stable. Et les femmes qui avaient perdu le plus de poids ont signalé une baisse de 40% des symptômes.

 

«Si les gens ont pris 10 kilos au cours de la dernière année, je pourrais leur suggérer d’essayer de perdre ce poids, même s’ils se situent dans la fourchette de poids normale, car cela pourrait freiner leurs symptômes», explique Gerson.

Lorsque 124 adultes en surpoids ou obèses atteints de RGO ont perdu en moyenne 29 livres en réduisant leurs calories et en faisant de l’exercice pendant six mois, 65% d’entre eux ont déclaré qu’ils n’avaient plus de symptômes et 15% ont signalé moins de symptômes.

L’étude n’était pas parfaite – elle n’avait pas de groupe témoin, donc les gens se sentaient peut-être mieux parce qu’ils s’y attendaient. Même ainsi, de nombreux médecins disent toujours à leurs patients en surpoids atteints de RGO de perdre du poids.

« De tous les changements de style de vie pour soulager le reflux, la perte de poids a les preuves les plus solides », note Vaezi.

Les études à l’appui d’autres conseils sont rares.

«Si les gens ont des symptômes nocturnes, je leur recommande de placer un« coin de lit »de six à huit pouces de haut sous leur oreiller», explique Gerson. Dans un petit essai sur 20 personnes, cela a exposé l’œsophage à moins d’acide.

Certains médecins conseillent également aux patients souffrant de reflux d’éviter de manger deux à trois heures avant le coucher. Mais il n’y a aucune bonne preuve que cela aide.

Par exemple, lorsque 20 personnes souffrant de reflux ont mangé un repas de 1 000 calories (un hamburger, des frites et du soda) à 21 heures, elles n’ont pas eu plus d’épisodes de reflux et plus d’épisodes de reflux que lorsqu’elles ont mangé le même repas à 19 heures le une nuit différente.

Il n’y a pas non plus de preuve que l’évitement des repas riches en graisses tard dans la nuit aide. «Mais nous savons qu’un taux élevé de graisses retarde la vidange gastrique, ce qui peut entraîner un RGO», explique Gerson. «C’est donc vraiment une recommandation de bon sens.»

Le jury ne sait toujours pas si arrêter de fumer atténue les symptômes du RGO. «De toute évidence, le tabagisme a ses propres risques pour la santé», explique Gerson.

Sources: N. Engl. J. Med. 354 : 2340, 2006; Obésité 21 : 284, 2013; J. Gastroenterol. Hepatol. 27 : 1078, 2012; Aliment. Pharmacol. Ther. 12 : 1033, 1998.

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