Votre état d’esprit peut-il stimuler votre métabolisme?

Votre état d'esprit peut-il stimuler votre métabolisme?

« Vous pourrez peut-être modifier votre métabolisme avec votre esprit », a expliqué un rapport sur la radio publique nationale et une vidéo YouTube en avril 2014.

L’histoire comprenait une étude qui a donné aux gens un milk-shake de 300 calories étiqueté comme un «Sensi-Shake» avec seulement 140 calories ou un shake «Indulgence» avec 620 calories. Pendant ce temps, les chercheurs ont surveillé les niveaux de ghréline, qui est souvent appelée «hormone de la faim», dans le sang des participants.

Des augmentations de la ghréline signalent la faim et un métabolisme lent, a expliqué le journaliste de NPR, tandis qu’un gros repas fait chuter les niveaux de ghréline, ce qui commence « à accélérer le métabolisme afin que nous puissions brûler ces calories que nous venons d’ingérer ».

Votre état d'esprit peut-il stimuler votre métabolisme?
Votre état d’esprit peut-il stimuler votre métabolisme?

Le résultat surprenant de l’étude: après que les participants ont consommé ce qu’ils pensaient être le shake «indulgent», «les niveaux de ghréline ont chuté environ trois fois plus» qu’après avoir bu ce qu’ils pensaient être le shake «sensible».

« Donc, en théorie, si vous voulez perdre du poids, vous pouvez essayer de manger des aliments sains avec un état d’esprit indulgent », explique la vidéo YouTube, produite par NPR. « Vous vous sentiriez plus rassasié et votre métabolisme augmenterait. »

Vraiment?

Tout d’abord, l’étude n’a jamais mesuré l’effet de la ghréline sur le métabolisme (ni même la quantité de nourriture que les participants ont mangée lors de leur prochain repas). Pas plus que d’autres.

«Si vous donnez aux animaux des injections de ghréline par voie sous-cutanée ou directement dans le cerveau, ils augmentent leur apport alimentaire, augmentent leur poids corporel et brûlent moins de graisse», explique Jenny Tong, professeur agrégé d’endocrinologie et experte en ghréline à l’Université de Cincinnati qui n’a pas participé à l’étude sur le milkshake.

Mais donner de la ghréline aux patients cancéreux qui perdent du poids n’aide pas beaucoup, dit-elle.

«Chez l’homme normal, nous n’avons que des études à très court terme mesurant les changements avant ou après les repas. Pour dire que la ghréline a un effet si profond sur le métabolisme, les preuves chez l’homme font défaut. »

Parmi les incertitudes:

Boost de ghréline. La ghréline a baissé davantage lorsque les gens ont bu le shake «indulgent» en partie parce que la ghréline avait grimpé davantage pendant les 40 minutes qu’ils avaient passées à regarder les étiquettes avant de boire. Les chances sont, c’est parce que l’étiquette hypercalorique représentait un sundae de crème glacée.

Dans le monde en dehors du laboratoire, des niveaux de ghréline plus élevés – stimulés par la vue d’aliments indulgents – pourraient-ils inciter les gens à manger plus ?

Passé une demi-heure? L’étude a mesuré les niveaux de ghréline pendant seulement une demi-heure après que les gens aient bu les laits frappés.

«La recherche d’un temps plus long pourrait être intéressante», explique Tong. Par exemple, dans une étude récente, «les glucides – c’est-à-dire le glucose – étaient le suppresseur de ghréline le plus puissant, mais après deux ou trois heures, il y avait un rebond. Les protéines ont supprimé la ghréline moins puissamment, mais elles ont duré plus longtemps. »

D’autres recherches? Dans une étude similaire, les niveaux de ghréline n’étaient pas inférieurs après que les gens aient mangé un yaourt étiqueté «à haute teneur en calories» qu’après avoir mangé un yaourt identique qui était étiqueté «à faible teneur en calories».

«Les résultats de l’étude sur le milkshake sont intrigants», explique Tong. «Mais ce n’est pas aussi simple que de simplement dire que la ghréline augmente ou diminue après un repas et cela explique comment notre corps régule le métabolisme. C’est un peu exagéré.  »

Sources: Health Psychol. 30 : 424, 2011; J. Clin. Endocrinol. Metab. 93 : 1971, 2008; Obésité 21 : 1548, 2013.

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