Pourquoi trop de sel est-il mauvais pour vous?

La réponse simple est que le sel est associé à une pression artérielle élevée. Environ 50 à 70 millions de personnes aux États-Unis souffrent d’hypertension et toutes bénéficieraient d’un régime pauvre en sel.

Pourquoi trop de sel est-il mauvais pour vous?
Pourquoi trop de sel est-il mauvais pour vous?

Les études sur le régime DASH (Dietary Approaches to Stop Hypertension) montrent à quel point la consommation de sel peut faire une différence. C’est un régime très sain et pauvre en sodium, qui contient beaucoup de légumes et peu de sel. Le régime DASH peut réduire considérablement l’hypertension artérielle.

Le problème est que le sel est très savoureux, tout comme le sucre. La combinaison de sel, de sucre et de graisse est incroyablement savoureuse. Tous les mammifères ont le désir de manger ces mauvais aliments.

La quantité de sel disponible aujourd’hui, tout comme la quantité de sucre disponible aujourd’hui, est bien au-delà de ce que nous étions censés avoir dans notre alimentation. 

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Rachel Johnson, professeur de nutrition à l’Université du Vermont à Burlington:

L’excès de sodium augmente la pression artérielle parce qu’il retient l’excès de liquide dans le corps, ce qui crée un fardeau supplémentaire pour le cœur. Trop de sodium augmentera votre risque d’accident vasculaire cérébral, d’insuffisance cardiaque, d’ostéoporose, de cancer de l’estomac et de maladie rénale. Et 1 Américain sur 3 développera une hypertension artérielle au cours de sa vie.

Limiter votre sodium est difficile car environ 75% du sodium dans l’alimentation des Américains provient d’aliments transformés ou préparés, et non de sel que nous ajoutons à table. Si vous êtes un lecteur averti d’étiquettes nutritionnelles, cela peut être choquant.

Même les aliments tels que le pain et les céréales peuvent contenir de grandes quantités de sel. Nous appelons cela un tueur silencieux parce que beaucoup de gens ne réalisent pas qu’ils souffrent d’hypertension artérielle. 

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Marisa Moore, diététicienne agréée et porte-parole de l’Académie de nutrition et diététique:

L’Américain moyen consomme environ 3400 milligrammes de sodium par jour, mais la quantité recommandée pour une personne en bonne santé est de 2300 milligrammes par jour. Pour les personnes souffrant d’hypertension artérielle ou de diabète, les Afro-Américains et toute personne âgée de 51 ans ou plus, la recommandation quotidienne est de 1 500 milligrammes de sodium.

Ainsi, la plupart des gens consomment le double de ce dont ils ont besoin en termes de sel.

Pour la plupart des gens, une alimentation riche en sodium peut entraîner une rétention de liquide. Et pour certaines personnes sensibles, la rétention de liquide peut entraîner une pression artérielle élevée, ce qui expose une personne à un risque plus élevé d’accident vasculaire cérébral, de maladie cardiaque et de maladie rénale. Chaque fois que vous souffrez d’hypertension artérielle, votre cœur doit travailler beaucoup plus fort et peut endommager les vaisseaux sanguins et le muscle cardiaque lui-même.

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Stephanie Dunbar, diététicienne agréée, directrice de la nutrition et des affaires médicales à l’American Diabetes Association

L’excès de sel a été lié à l’hypertension, et bien sûr, l’hypertension est un risque de maladie cardiaque. Certaines populations de personnes sont très sensibles au sodium, ce qui signifie que lorsqu’elles mangent du sodium, elles retiennent du liquide et leur tension artérielle augmente.

Il y a des recherches qui montrent que si tout le monde réduisait le sodium dans son alimentation, les taux de maladie cardiaque aux États-Unis diminueraient considérablement.

Avec notre production alimentaire actuelle, il est très difficile d’éliminer le sodium. Une tranche de pain peut contenir 250 milligrammes de sodium seul. À moins que vous ne reveniez à un régime où vous cuisinez vraiment à partir de zéro et que vous n’utilisez pas d’aliments transformés ou en conserve, il est vraiment difficile d’atteindre cette recommandation.

Le sel est utilisé depuis des centaines d’années comme agent de conservation, et certains fabricants de produits alimentaires l’utilisent comme arôme car il est moins cher. Il est plus coûteux d’utiliser d’autres herbes et épices pour donner un meilleur goût aux aliments que d’ajouter du sel.

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Mary Ellen DiPaola, diététiste ambulatoire au centre médical de l’Université de Californie à San Francisco

Le chlorure de sodium, que nous achetons à partir du sel de table ainsi que des produits alimentaires salés, est nécessaire aux fonctions métaboliques du corps et aide à réguler le volume des liquides. Le problème avec le sodium est similaire à celui du sucre: l’Américain moyen consomme bien au-dessus de la quantité recommandée.

Si nous consommons des aliments frais, entiers et naturels, l’apport en sodium peut être réduit assez facilement. Éviter l’ajout de sel, de sauce soja ou d’autres condiments salés aidera également à réduire l’apport total en sodium. Recherchez des produits de moins de 140 milligrammes par portion, ce qui est considéré comme faible en sodium.

Demander moins de sodium ajouté aux aliments dans les restaurants est un autre moyen de réduire le sodium total quotidien. Plus important encore, pensez à cuisiner à la maison avec des aliments frais et des recettes faibles en sodium.

Et pourquoi devriez-vous réduire votre apport en sodium? Le sodium en excès peut augmenter la pression artérielle chez les personnes souffrant d’hypertension (pression artérielle élevée), il peut amener le corps à retenir des liquides, ce qui peut provoquer un gonflement chez les personnes sensibles, et les aliments salés ont également tendance à être riches en graisses et en calories totales, ce qui entraîne un apport calorique total, surpoids et obésité.

Un problème à long terme lié à l’hypertension est la maladie rénale, une maladie chronique qui peut entraîner une insuffisance rénale.

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